Cuaderno de bitácora 5, Galicia

Un día un hijo preguntó a su padre: Papá, ¿por qué a las personas que van en moto se las ve tan felices?

Mira hijo en mi opinión están locos, tienen una filosofía rara. Ellos piensan que son libres, creen que disfrutar del viento en la cara, la lluvia, el sol… Y todo eso, es una forma de vida. A sus amigos los llaman hermanos y entre ellos se ayudan. Se saludan sin conocerse, cuando bajan de la moto, se abrazan como si hiciera años que no se vieran, viven el día a día y disfrutan de cada momento, y parece que lo demás no les importa.

Papá, ¿Me compras una moto?

Hoy nos hemos levantado con una grata noticia, aunque nos hace cambiar de planes, no me importa hacerlo si es por una buena causa, vamos a encontrarnos con un buen amigo de Anil en Lugo, comeremos con él y nos enseñará esa bonita ciudad amurallada. Desayunamos y arrancamos.

Nos dirigimos por la N-640 hacia Lugo, son 81 km de nada en comparación con las distancias que hemos hecho otros días.

Pero antes pasaremos por la majestuosa playa de Las Catedrales, cuyo nombre real es la “praia de augas santas” está ubicada en el municipio de Ribadeo en el que hemos dormido y es uno de los rincones de Galicia que más público atrae. Considerada monumento natural por la junta de Galicia, se ha convertido en un destino internacional debido entre otras cosas por el paso del Camino de Santiago por Ribadeo.

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Si tienes que pasar por esta zona, merece la pena pararse y más si la marea está baja. Gracias a la recepcionista del hotel que conocía el estado de mareas de la principal atracción de este pueblo, pudimos salir a tiempo para verla sin tener que esperar, nos indicó que a las 12:00h comenzaría a subir la marea y allí estábamos como dos benditos a las 11:00h para disfrutar un rato de la playa.

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El lugar es mágico, y de difícil descripción que no sea por palabras choteadas como majestuosa, fantástico o indescriptible. Una forma rocosa serpenteante erosionada por el capricho del agua formando arcos y grutas transitables de formas similares a los arbotantes de una construcción gótica.

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Nos entretenemos lo suficiente en esta playa puesto que de verdad es algo impresionante, aunque no dejamos de lado que tenemos que seguir nuestra ruta a Lugo. Por una autovía que nos ha acompañado todo el recorrido y de la que no tengo ningún “pero”.

Estamos en Galicia y comienzo a recordar la historia de esta comunidad de más de 30.000km2 dividido en 4 provincias y con algo más de 300 municipios. durante los 6 siglos de estancia de los romanos enseñaron mucho a esta zona, llegando a traer la base de su idioma el gallego que proviene del latín. El resto: el paso de los suevos, visigodos, musulmanes, astures es historia.

Lugo es una ciudad llena de historia, y su milenaria muralla la cual rodea el casco antiguo nos da paso a su interior en la que nos encontraremos con José Luis uno de los mas importantes jefes de la marca Adidas en España y que hará de anfitrión en su ciudad. ¡y que anfitrión!. José Luis es un fenómeno que insiste en hacer de nuestra visita el mejor recuerdo de este viaje y desde aquí querría decir que de él y de su ciudad me llevo un gran recuerdo.

José Luis, quiero volver para ir contigo a pescar, darme una vuelta en avión y conocer la ciudad desde el aire, y me encantaría que te vinieras a alguno de nuestros viajes con tu moto. Me diste una lección de amor hacia tu hermano Carlos al cual por su inquietud por el deporte (la cual comparto) me hubiera gustado conocer y he de reconocerte que me encanto el buen rollo que hay en tu familia, creo que tu hija vivirá experiencias inolvidables en Australia y enriquecerá su vida con ellas. No tengas miedo por ello, siéntete orgulloso de que quieran vivir lo que a nosotros muchas veces nos ha dado miedo vivir.

Tras una extraordinaria comida en uno de los restaurantes referencia en esta ciudad “el España” (el patriotismo me sigue a todas partes), José Luis insiste que demos una vuelta por la muralla que él recorre cada día corriendo y que la verdad es un lugar privilegiado para hacer running. Damos la vuelta a la ciudad y nos cuenta un poco la historia de la misma.

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Carta de postres del restaurante España.

La muralla, es declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 2000 y de las pocas o la única que conserva todo su perímetro. Para cualquier habitante de esta ciudad, es un monumento integrado en la estructura urbana de la ciudad. En su misma linea se encuentra el balneario romano y el puente romano. Huellas importantes de la historia de Lugo.

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Su catedral es (y atentos a lo que voy a decir porque pocas veces en su vida lo habrán oído) una mezcla de estilos románico, gótico, barroco, renacentista y neoclásico, con un gran retablo mayor. No he visto en mi larga vida viajando un edificio que albergara tantos estilos, aunque esto se debe principalmente en los cambios históricos en la forma de construir y en los arquitectos y las tendencias que existieron en ese tiempo. No está de más recordar y buena prueba de ello tenemos en Barcelona, que antiguamente los edificios que hoy son históricos se tardaban años incluso siglos en terminar y ese es uno de los motivos de los cambios de estilo en la construcción de los mismos.

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Muy cerca de la catedral, nos encontramos con el ayuntamiento que también observamos desde la muralla. El estilo de la fachada es algo importante para ver. Data de principios del siglo XVIII y es obra de Ferro Caveiro. Destaca por ser un ejemplo arquetípico del barroco gallego. A su lado está torre del reloj.

En el interior de la muralla posiblemente habría más cosas que ver, pero también quería aprender algo del que para mí es su habitante más ilustre (José Luis) y escuchar la historia a través de sus labios. Es una pena, pero nos tenemos que despedir de él y poner rumbo a Santiago de Compostela, no antes sin trasladarnos sus ganas de compartir kilómetros junto a nosotros en moto, espero que sea pronto.

Desde lejos, por la carretera, veo las agujas de la catedral, impresiona saber que estas a kilómetros de distancia y que puedes divisar algo tan nítido. Nosotros hemos decidido hacer nuestro particular camino de Santiago.

Mucha gente se pregunta que es el Camino de Santiago y a ciencia cierta solo sé por mi compañero de trabajo Miguel Ángel que es un recorrido que parte desde diferentes puntos de Europa y que termina en la Catedral de Santiago, aunque él dice que va mucho más allá.

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Yo creo que durante más de mil años, el Camino de Santiago ha conducido a los peregrinos hasta el santuario de un apóstol de la Cristiandad conocido como Santiago el Mayor. Cuando Teodoro y Atanasio, sus discípulos, enterraron entre la espesura del bosque el cuerpo, cuya tumba se descubrió una noche estrellada del año 813 en el monte sagrado del Libredón, bajo una lluvia de estrellas, sería la piedra fundacional de una iglesia que luego se convertiría en Catedral, que también daría pie a una ciudad que, desde entonces, atraería las huellas de los caminantes hasta convertirse en un destino con el rastro y el eco de toda Europa. Todo eso bajo el mandato de Alfonso II que propagó la noticia y organizó una peregrinación desde Asturias hasta Compostela.

En la edad media todo tenía un motivo económico, la peregrinación dará lugar a convertir Galicia en un punto de peregrinación para el resto de Europa junto a Jerusalén y Roma. Lo mas importante es que este camino trae consigo una dinámica de comercio intensa que saca a Galicia del aislamiento en el que se encontraba.

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Cada vez que un peregrino se echa a andar por las viejas sendas continentales del Camino de Santiago, se pone en marcha un antiguo mecanismo de búsqueda común a toda la Cristiandad: el viaje hacia la Salvación. Y, con él, vuelve a iniciarse la experiencia profundamente humana del propio descubrimiento. Así como las rutas que conducen a Santiago son muchas, múltiples son también las vías para el hallazgo más íntimo, ése que aseguran experimentar todos los peregrinos a medida que avanzan por los caminos de los encuentros fortuitos o de la soledad, de las voces y del silencio, del paisaje umbrío o la seca llanura, en pos de una única meta la catedral de Santiago de Compostela.

En un día a penas podré ver la cara más conocida de Santiago, su postal más levítica y monumental. Pero yo me quedo con su Catedral de la que a grandes rasgos puedo decir que el antecedente más remoto de la Catedral fue un pequeño mausoleo romano del siglo I en el que como antes comenté, se dio sepultura a los restos del Apóstol después de su decapitación en Palestina (año 44 d.C) y tras su traslado por mar hasta las costas de “finis terrae”.

Tras el crecimiento de la iglesia, en diferentes momentos de su historia, debido a que se quedaba pequeña por la visita de tanto peregrino, Alfonso VI incitado por el arzobispo de la ciudad impulsó la construcción de la catedral.

Tras dos mil años de historia como centro espiritual, y casi mil de su actual edificio, la Catedral se muestra hoy como un conjunto heterogéneo de espacios y elementos estéticos que dejan ‘leer’ en la piedra la extraordinaria historia compostelana.

Pero esto no es lo único que hay que ver en Santiago,

La Plaza del Obradoiro es el centro monumental de Santiago de Compostela. Su nombre gallego parece derivarse de los talleres de canteros que trabajaron en la construcción de la fachada barroca de la Catedral, que domina la plaza y da la bienvenida a los miles de peregrinos que llegan por el Camino de Santiago.

Aunque la belleza monumental intenta acaparar todas las miradas, esta plaza y alrededores son los lugares más emocionalmente intensos de toda Compostela. La entrada de los peregrinos y la satisfacción por la meta alcanzada son imágenes cotidianas en este privilegiado escenario.

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Según el informe de la UNESCO Santiago de Compostela es uno de los más indiscutibles bienes patrimoniales de la Humanidad. Esta ciudad, debido a su integridad monumental, reúne valores específicos y universales (…) en una urbe ideal que desborda a la vez historia e intemporalidad.

Como ha pasado en otras ciudades que ya he visitado, es imposible ver todo lo extraordinario que ofrece esta ciudad en tan poco tiempo, pero si recomiendo también visitar: caminar por las “ruas” y pararte a degustar alguno de los platos que te ofrecen, los diferentes restaurantes que encuentras a tu paso. El hostal dos Reis Católicos, el Mercado de Abastos, Colegiata Santa María a Real do Sar, Colegio San Clemente de Pasantes… Son demasiadas las cosas a ver, por eso habrá que venir con más calma.

Nos recomiendan un restaurante y nos dirigimos a él para poder disfrutar de una cena típica de la zona… No, no te confundas, no será una mariscada, creo que esta ciudad es muy turística y no creo que lo mejor de Galicia se pueda encontrar aquí.

Boa noite

 

 

Cuaderno de bitácora verano de 2019, 2ª parte: norte de España, sur de Francia.

“El mundo es un libro, y aquellos que no viajan no han pasado de leer la primera página.

Despertarse temprano en un hotel que posiblemente sólo visitaras una vez en tu vida y que no recomendaría (para que mentirte) nuestro hotel de Burgos es normal y no hemos venido a vivir una experiencia normal, buscamos dar vida a nuestros sentidos y espero poder hacerlo en el resto de estancias. Nuestra agenda diaria será viajar una vez  abandonemos el hotel después de desayunar, parando a comer en algún sitio reconocido de los pueblos por los que pasamos y procurar llegar a nuestro destino siempre sobre las 16:00h para poder registrarnos en el hotel, aparcar las motos y hacer algo de turismo en la zona, pero como vamos a visitar muchos pueblos como pasó ayer, seguramente no siempre podremos llegar tan temprano.

El desayuno en este hotel es normalito, pero estamos en Castilla y una de las cosas que lo demuestra es el buen pan y el buen jamón que ponen en los desayunos, que aliñado con un buen aceite, algo de ajo y tomate transformando un desayuno normal en algo extraordinario, no hay que olvidar que lo extraordinario no es lo que te ofrecen sino como lo miras o en lo que lo transformas (aplicable a la vida).

118 km nos separan de Vitoria Gasteiz he de reconocer que a excepción del ancho de las vías, estas no tienen nada que envidiar a las de centro Europa que he visitado otros veranos. Aunque si he de destacar que por primera vez nos encontramos con un peaje de autopista, lo cual me hace pensar que pasaremos de un camino bueno a un camino extraordinario (ingenuidad la mía) el camino es el mismo solo que han puesto un garito para cobrar y poco más. Las carreteras no son mejores (eso no significa que sean malas) ni hay mas carriles, ni hay mas velocidad como ocurre en Alemania o Austria. Lo cual me hace pensar que solo tienen un afán recaudador.

Creo que una de las ciudades más difíciles en las que he tenido que conducir es Vitoria, hasta el google maps no sabia como dirigirme a un espacio que tenia unos 100 metros junto a mi por lo que tuve que aprovechar la parte trail de mi motocicleta y bajar por una rampa con escaleras para poder acortar hacia mi meta. No se si era legal, pero si eficiente. Por fin llegamos a nuestro destino tras recorrer diferentes calles adoquinadas del casco histórico o lo que es lo mismo, dando un paseo por su historia. Descubrimos hermosas plazas, cantones e iglesias góticas. Palacios renacentistas como Villa Suso, Montehermoso, Escoriaza – Esquivel o bendaña que alberga el museo de arqueología y el museo Fournier (la marca de cartas) con la mejor colección de naipes del mundo.

Tras una parada en la plaza de la Virgen Blanca para una foto de recuerdo. Me gustaría contarte que su nombre fue puesto en 1901 por la patrona de la ciudad y en 1917, se levantó el monumento conmemorativo de la Batalla de Vitoria.

 

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Esta plaza es un espacio público en constante cambio, que cuenta con una dilatada historia y un denominador común: en espacio de reunión y de encuentro para los habitantes de vitoria.

 

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monumento conmemorativo de la Batalla de Vitoria

 

Subrayaría también la visita a la Catedral de Santa María Declarada Patrimonio de la Humanidad 2015 en el contexto del Camino de Santiago interior del Norte. Esta ha seducido a multitud de visitantes, y han servido para inspirar a numerosos escritores como Ken Follett (para escribir la segunda parte de Los Pilares de la Tierra), Pablo Coehlo o Toti Martínez de Lezea, entre otros muchos.

Otro de los principales atractivos de Vitoria-Gasteiz es su gastronomía y ahí te reconozco querido lector, que no sabría por donde comenzar, en una tierra en la que la cocina es un arte. Puedes elegir entre una amplia variedad de menús, una ruta de pintxos o la carta de algunos de los restaurantes más destacados del País Vasco.

Cabalgamos nuevamente nuestras motos, para intentar salir de este entramado de calles, bonitas pero “imposibles de salir”. Y lo conseguimos con el mejor de los GPS preguntando a los vecinos de la zona que con gran interés nos fueron indicando el camino. Nuestro destino es Biarritz

Biarritz se encuentra a 6km de la autopista A63, que va de Burdeos a la frontera española. En España, esa misma autopista toma el nombre AP-8. Da igual el camino que hayas elegido para llegar, sus carreteras ofrecen paisajes impresionantes.

Cuando pisas tierra en Biarritz te das cuenta que es una elegante localidad playera de la costa atlántica, que adquirió notoriedad en el siglo XIX tras la estancia de la emperatriz Eugenia, y ha sabido conservar todo su encanto con el paso del tiempo. Una costa salvaje, repleta de rocas esculpidas por la fuerza de las olas; espléndidos edificios y villas de arquitectura ecléctica, que va del Art nouveau al neovasco pasando por el art-déco y el barroco; largas playas de arena fina, ideales para descansar o practicar sus actividades favoritas. Pero déjame describírtela de manera más detallada

En esta ciudad, además de descubrir mil y un rincones, quienes la visiten podrán disfrutar de uno de los mejores destinos gastronómicos del continente. La combinación de exquisitos establecimientos tradicionales y de restaurantes innovadores son una auténtica tentación para los foodies (amantes de la comida). Carnes guisadas y pescados de excelente calidad, pimientos de piquillo rellenos o los famosos pinchos son solo algunas de las tentaciones de una cocina que recoge elementos de la tradición culinaria vasca y francesa. Y como no, algo característico de todas partes que toma un realce especial en estas fechas, el helado, entre otras cosas pudimos degustar uno en una heladería que tenia más de 100 sabores, y para mí que soy un apasionado de los helados, he de decirte que lo mejor, fue la compañía.

Aproximadamente unos seis kilómetros de playa nos acompañaron por el enorme paseo que posee la ciudad, entre las que destacan las de Miramar, la playa Grande, Marbella… La costumbre cuando se visita esta zona es tomar baños de sol y pasear mientras la arena fina nos acaricia los pies o sentarse en alguna de las numerosas terrazas que miran al mar. Los aficionados al surf o los que quieran hacer sus pinitos en este deporte pueden hacerlo en Côte des Basques o Milady, disfrutando de lo lindo.

No debemos olvidar que el surf entro en Europa por estas playas, pero eso es otra historia.

El hotel du Palais es uno de los emblemas de esta ciudad. Convertido en todo un símbolo, fue en su día la residencia de verano de la esposa de Napoleón III, Eugenia de Montijo, y desde finales del siglo XIX es un hotel de auténtico lujo. Situado en un enclave privilegiado frente al mar, cuenta con 150 habitaciones, diversos restaurantes, e incluso un campo de golf. Frecuentado por la flor y nata de la realeza y la burguesía europeas, todavía hoy es un claro exponente del lujo y el glamour que envuelven la ciudad.

Hay muchas pequeñas cosas que ver allí, pequeñas cosas que sumadas hacen de esta ciudad marítima un pequeño oasis de la historia. Los locales la denominan la Rocher de la Vierge (la “Roca de la Virgen”), un peñasco en el mar salpicado por las leyendas, al que se accede a través de un puente metálico construido por Napoleón III y que fue encargado al mismo ingeniero que hizo la Torre Eiffel, o el puente a “la isla” que también como la “Roca” se encuentran cerca del puerto viejo y el de pescadores y desde ellos se obtienen hermosas vistas no solo de Biarritz sino también de las montañas del País Vasco.

 

 

Otro edificio emblemático podría ser El Gran Casino Municipal, de estilo art déco. Construido a finales de los años 20 del siglo pasado por el arquitecto Alfred Laulhé, es el más grande de la costa vasca. Se encuentra a los pies de la playa Grande, en pleno centro de la localidad, y alberga, además del casino, una piscina cuyas aguas se consideraba que tenían propiedades curativas.

Levantado en el punto más septentrional de la localidad, en la cima de una colina, el faro de Pointe Saint Martin fue construido en 1834. Si no te imponen las alturas, te recomiendo que subas sus 248 escalones (contados) y contemples las hermosas vistas de los Pirineos y de la costa que se disfrutan desde lo más alto. Te recomiendo visitarlo al atardecer, cuando el paisaje adopta una belleza si cabe todavía mayor.

 

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el faro de Pointe Saint Martin que se encuentra al fondo izquierdo de la foto

 

Siguiendo nuestro recorrido, pasamos por el puerto delos pescadores, no es un puerto que esperes verlo lleno de barcos de pesca, pero si veras unos pocos, la pesca y sobre todo su resultado (el pescado) es uno de sus máximos atractivos en los restaurantes de la zona y todavía es un medio de vida para algunas familias. El puerto de los pescadores –Port des Pecheurs, en francés- es en la actualidad un bonito rincón frecuentado sobre todo por turistas, que conserva algunas antiguas viviendas de pescadores. Si quieres comer un buen pescado este es el lugar ideal, ya que aquí sé concentrar un buen puñado de restaurantes que hacen las delicias de los paladares más exigentes.

 

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El puerto de los pescadores en el centro de la foto

 

Antes de dejar este pueblo, es obligatorio pasar por delante de la iglesia ortodoxa de estilo bizantino que se encuentra en la ciudad, pero lo cierto es que se trata de un ejemplo más del desembarco de la nobleza continental en Biarritz. Fue construida a finales del siglo XIX por los aristócratas rusos que pasaban temporadas en la localidad. Aunque su estado actual no es excelente, destaca su cúpula azul visible fácilmente y los iconos religiosos traídos especialmente de San Petersburgo.

Seguimos en nuestro recorrido por las ciudades más bonitas del norte de España y Sur este de Francia y nos encontramos lo que yo llamaría el triunvirato de Hendaya (ciudad francesa) Irún y Hondarribia todos estos pueblos en la desembocadura del rio Bidasoa en la bahía de Txingudi. Es algo difícil de describir, carreteras que van a dar a un rio, edificaciones antiguas renovadas, tradición, adoquines… y sobre todo mucho verde.

Si para mí algo destaca de Hondarribia también conocida como Fuenterrabia son tres cosas: la primera mi amigo Mario con el que tuve la oportunidad de cenar que nos puso al día de todo, es un crack y un gran anfitrión. Segundo su gastronomía, posiblemente todo el País Vasco, pero esta zona en especial, mantienen tradiciones e innovan en la cocina y esto da como resultado no saber que pedir cuando te sientas a la mesa. Y en tercer lugar, su historia y las huellas de la misma. En este caso esta bella villa fortificada en la que visité el barrio de La Marina, con sus coloridas casas de pescadores. Se debe callejear su casco histórico para descubrir sus bellas plazas y su riqueza monumental: Arma Plaza, el Castillo del Emperador Carlos V (actual Parador Nacional) y la Iglesia de Nuestra Señora de la Asunción. Una agradable experiencia, a la cual el tiempo nos acompaño.

 

 

Irún sorprende con su intensa vida comercial y cuenta, además, con una destacada oferta cultural y monumental. Si haces una visita a esta ciudad, no puede faltar acercarse al museo romano de Oiasso, donde se recogen buena parte de los hallazgos procedentes del yacimiento romano más importante de Euskadi.

Cuando pensamos que todo lo bueno del día ha pasado ya, nos encontramos con una grata sorpresa, este día debido a la cantidad de sitios que visitaríamos, no tuvimos oportunidad de llegar temprano a nuestro hotel y por lo tanto no sabia en este caso si la elección había sido buena o mala, pero la grata sorpresa al llegar fue extraordinaria esta vez había acertado con un caserío típico de la zona reconvertido en hotel que nos acogió, con vacas, con cariño y con una vistas alucinantes.

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Vistas al despertar desde el balcón de mi habitación en la Casa Rural Higeralde

 

Casa Rural Higeralde

Casa Rural Higeralde

No suelo recomendar hoteles, pero creo que este al menos es digno de ir a ver. Una vez instalados en el hotel, ducha y salir a cenar con Mario como antes comenté nuestro anfitrión. Definir a Mario para quienes no lo conozcáis es como intentar definir la cara de una sonrisa, alguien que siempre está contento y que se alegra de que la vida te vaya bien, un emprendedor, un amigo, un confidente, alguien para quien el paso de los años no hace mella sino que quiere saber de ti, aunque no se otee en el horizonte cuando será la próxima vez, el siempre tiene ganas de verte. Si al espíritu acogedor de los vascos tuviéramos que hacerle una escultura, sería con el pelo rizado, con una sonrisa, con un gran abrazo y con un gran gusto por lo exquisito.

Gabon, ondo lo egin (Buenas noches que descanses)

 

Cuaderno de Bitácora VI. Polonia.

El hecho de montar en moto te convierte en parte de un grupo exclusivo, una camaradería que va mas allá del lugar del que procedes, de tus ideales de tu país o incluso de tu idioma.  No pido mas que el cielo sobre mi casco y la carretera bajo mis ruedas.

En  mi salida de Praga  me encuentro con la ciudad de Ostrawa es la tercera ciudad más importante de República Checa con un estilo muy industrial, fue fundada por el obispo Olomouc a finales del siglo XIII para defender la zona del ataque de los invasores procedentes del norte. Actualmente es el primer centro metalúrgico de Chequia y también es conocida por ser el lugar de nacimiento de un importante tenista Ivan Lendl.

La ciudad de Olomouc se encuentra en mi recorrido hacia Praga. Atravesando sus distintos barrios históricos, puedo observar una serie de plazas, todas ellas dotadas de fuentes, por lo que se la conoció antiguamente como la ciudad de las fuentes. Recorriendo estas plazas damos un paseo a través del tiempo hasta llegar al palacio milenario de los Premyslidas. cuando ves tanta historia (de la buena) y vuelves a casa, te das cuenta lo insignificante que es nuestra vida y como siempre intentan recordarnos que somos el centro del universo. En cierta medida es cierto, somos el centro de nuestro universo, pero somo algo insignificante en el universo real.

En el año 2000 su impresionante columna de la Santísima Trinidad fue inscrita en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Esta columna es una espléndida obra monumental barroca que fue realizada entre los años 1716 y 1754 según el proyecto del arquitecto Václav Render, que quiso construir una obra maestra que no tuviera comparación.

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vista de la ciudad desde la torre de la Catedral de San Pedro

Unos kilómetros más adelante, me encuentro con la segunda ciudad más importante: Brno es una ciudad muy diferente a Ostrawa, quizás podríamos decir que es la ciudad administrativa de República Checa. Entre sus edificaciones encontramos el tribunal constitucional, el tribunal supremo, el defensor del pueblo y diversa variedad de autoridades estatales. Pero lo que verdaderamente llama la atención es el castillo y la fortaleza de Spilberk y como no, la Catedral de San Pedro y San Pablo, no suele haber en Europa ningún lugar que se precie que no tenga una Catedral. Son dos edificios medievales que dominan su paisaje urbano y que son presentados como sus símbolos tradicionales. Es la ciudad mas grande de Moravia y la capital histórica del Margraviat.

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Interior de la Catedral de San Pedro (Brno).

Llego a la ciudad de Lodz en la que destacaría entre sus edificios la basílica de San Estanislao Kotzka con su enorme pináculo. De estilo historicista e inspirada en la catedral alemana de Ulm, es su iglesia católica principal. A su lado, la ortodoxa catedral de Alexandre Nevski casi parece de juguete, pero es mucho más bella al ojo por su declarado exotismo bizantino. Construida un poco antes y en estilo neo-bizantino por los mercaderes ortodoxos, mantiene esa característica planta octogonal que tan poca presencia tiene en España.

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Lodz compite con Cracovia por el segundo puesto entre las ciudades con mayor población de Polonia, a mucha distancia eso sí (cerca de un millón de habitantes) de Varsovia. Lodz es una ciudad industrial que no deslumbra a primera vista como sí lo hacen otras ciudades de este país, pero también tiene su encanto gracias a sus edificios de estilo Art Noveau, sus museos, el parque Lagiewniki o la calle Piotrkowska, una de las calles comerciales más largas del mundo y de facto la mas larga de Europa con sus mas de 5km de tiendas.

Lodz carece de infraestructuras monumentales o históricas destacables a excepción de la antes nombrada Catedral de Alexandre Nevski, o al menos tan llamativas como sus ciudades vecinas. Para más inri, su entramado industrial textil entró en franca decadencia tras la perestroika. La que era uno de los centros neurálgicos de la producción de ropa y tejidos para toda la órbita soviética durante cuarenta años, se vio muy afectada con la reconversión al capitalismo. De tal modo que en los años noventa su decadencia era evidente, así como la pérdida de población consecuente. Hasta hace muy pocos años, a Lodz se la definía con desprecio como la Seattle europea, comparando la degradación de ambas ciudades con la caída de sus respectivas industrias centrales.

A cierto personaje de esta ciudad, las mujeres le deben mucho. Su nombre es Max Faktor seguramente todas le conocerán por su marca de cosméticos con el mismo nombre.

Breslavia también conocida como Wroclaw, en polaco, y Breslau, en alemán, Breslavia es una de las ciudades más bonitas de Polonia. Situada al suroeste del país y bañada por el río Oder, Elegida recientemente capital europea de la cultura. Breslavia cuenta con 700 años de historia como ciudad alemana. Capital de la Baja Silesia, la Breslau germana se convertiría en la polaca Wroclaw en 1945, fruto de la Conferencia de Postdam que puso fin a la Segunda Guerra Mundial y declaraba oficialmente derrotada a la Alemania de Hitler.

Hoy es la tercera ciudad más importante de Polonia, pero antes de finalizar la II Guerra Mundial, estuvo integrada en Alemania tras haber formado parte de la República Checa y de Austria. En la actualidad, la capital de la Baja Silesia mantiene una acertada armonía entre modernidad y tradición, claves para convertirse en un destino turístico de primer nivel. La ciudad destaca por muchas razones. Una de ellas es su clara apuesta por las nuevas tecnologías, que me asombran en cada esquina a través de recreaciones virtuales y pantallas táctiles. De hecho, es fácil ver a los más pequeños sorprendidos ante cualquiera de estos artilugios, que ayudan a hacerse una idea de cómo era la vida en la Polonia del siglo XVIII.

Si vienes a esta ciudad no puedes dejar de buscar (con paciencia) a los nomos. Descubrir a los cientos de gnomos que la habitan. Éstos aparecen en los rincones más insospechados y siempre en una pose relacionada con algún trabajo. Lo más curioso es que este auténtico ejército de figuras diminutas tiene un origen político. Fue en los años 80, bajo el control de la Unión Soviética, cuando los miembros de un grupo conocido como Alternativa Naranja decidieron recurrir a la ironía para mostrar su descontento con los abusos cometidos por los dirigentes. Su protesta, para la que eligieron como símbolo un gnomo vestido con un sombrero naranja, derivó en la posterior aparición de los hombrecillos por toda la ciudad. Un consejo: olvídese de los mapas que hay publicados que señalan la ubicación de estos seres. Lo mejor es encontrárselos por sorpresa y observar a qué se dedican. Hay maestros, banqueros, periodistas, carteros… Descubre a tú preferido.

Con este bagaje histórico, Breslavia resulta una ciudad irresistible para cualquier turista, incluso si vienes en moto, porque en moto puedes visitar cualquier sitio y dejarla aparcada cerca. Como la Plaza del Mercado o Rynek, en el centro de la ciudad medieval, en la que destacan también el edificio del Ayuntamiento, la iglesia de Santa Isabel y la Plaza de la Sal –donde encontramos el edificio de la Antigua Bolsa-. Otro punto de visita obligada es el edificio de la Universidad, construido en el siglo XVIII durante dominio prusiano. El famoso puente Most Tumski comunica la recoleta Isla de Arena en medio del Oder con la Catedral de San Juan Bautista.

Cuando recorres sus anchas autopistas te das cuenta de lo ínfimos que somos y lo infinito que es el mundo. Tienes tiempo de pensar, de meditar, de reflexionar… De hacer examen de conciencia y preguntarte ¿por que hemos elegido una vida mas aburrida, mas monótona?, ¿que nos hizo cambiar de aquella vida de nómadas que tuvimos antiguamente a esta tan sedentaria?

Camino a Cracovia, me vinieron a la cabeza un montón de recuerdos del cine, y de una de las películas que mas me ha impactado de entre las miles que he podido disfrutar. Fue allí donde transcurrió principalmente la temática de la oscarizada “la lista de Shindler” que narra la historia de un empresario alemán (Oskar Shindler) miembro del partido nazi que salvó la vida a aproximadamente 1200 judíos empleándolos en sus fábricas.  El triste destino del pueblo polaco, arrasado por rusos, nazis y abandonado y traicionado por los aliados.

Parece que el viaje esta muy bien organizado, pero me vuelvo a perder pese a que los caminos están muy bien señalizados (aunque como dije antes con nombres impronunciables) tomo una mala decisión que me cuesta unos cuantos kilómetros mas, pero que mas da, no he venido a cumplir unas expectativas, he venido a disfrutar y eso hago, cada error es una experiencia, cada mala decisión un disfrute. Pero como ya expuse anteriormente, todos los caminos llevan a Roma y muchos de ellos pasan por Cracovia, así que seguimos para adelante que ya la vida nos presentará una solución.

Cracovia fue la antigua capital de Polonia, para los polacos es el verdadero corazón de su país y la ciudad más visitada. Su casco histórico es patrimonio de la humanidad, y vaya que si lo vale, me prometo volver, pero esta vez espero que no sea sólo. su extraordinaria plaza del mercado con el edificio de la Lonja de los Paños y la Torre del Ayuntamiento, su barrio judío mas conocido por “Kazimierz” su distrito Podgorze donde vivía el gueto judío y la mas reconocida fábrica industrial de Oskar Schindler.

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Busco donde dormir, esta ciudad hay que vivirla de día y de noche y hoy va a ser una gran noche. Me fascina el ambiente de esta ciudad, donde la vida cotidiana se entrelaza con la historia, donde todos viven de manera diferente, donde hay ganas de vivir, donde hay mucho respeto por sus turistas porque viven de ellos, pero también muestran un inmenso respeto por su historia, no olvidemos que muchos de los países de este entorno sufrieron la barbarie de una guerra y sus consecuencias y han sabido levantar cabeza y seguir caminando combinando su historia mas oscura con el progreso de su pueblo.

 

Entre las anteriores ciudades importantes de este país, visité ciudades menos importantes pero no por ello menos bonitas como: Skawina, Gliwice, Rybnik, Zory, Mszana, Krostoszowice,..

Mi última parada será en la ciudad de Katowice, capital de la región histórica de Silesia y hasta hace poco un importante centro minero. El pasado industrial se ve reflejado en la arquitectura de la ciudad y uno de los lugares a visitar es el barrio de Nikiszowiec construido para los mineros que trabajaban en una mina cercana.

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En lo referencia a cultura, su auditorio es uno de los más modernos y mejores de Europa y el edificio de Spodek (platillo en español) construido en los años setenta del siglo pasado, por ser un espacio polivalente hospeda eventos deportivos, festivales de música exposiciones etc.

“Sobre una moto, no importa a que te dediques, que religión proceses o de que lugar seas. Ya eres mi compañero y al final del camino, seguro serás mi amigo.”

Cuaderno de Bitacora V. Un poquito más de Praga

Buenos días

Hoy visitaré algunas de las diferentes exposiciones que hay dentro del recinto, estaba pensando buscar algún sitio donde desayunar de manera especial, pero el tiempo apremia, lo haré en el hotel que después de todo está dando un gran servicio, aunque de español ni papa.

Salgo en la moto camino del recinto ferial de Holesovice intentaría describir el recorrido paralelo siempre a alguna de las lineas de tranvía que aunque tienen vagones muy modernos, en algunos casos, conservan la tradición de aquellos vagones de madera de la posguerra.

tranvia de Praga

Toda la ciudad es como un escenario de película, gran parte adoquinada, otra parte asfaltada ambas cortadas de manera paralela por las vías, el cielo está cableado, una telaraña que recubre todo la ciudad.  Posiblemente en esta ciudad Spiderman acabaría decapitado.

Ver una exposición de motos Harley Davidson es recordar infinidad de momentos no sólo de su historia sino de la de cada uno. Quien no recuerda momentos como los de las películas: “Easy Rider”, “Terminator II”, “Gost Rider”, “Rocky III” o como no, “Cerdos Salvajes”,con la que por edad y circunstancias, me siento mas identificado. Hay muchas más, pero no es cuestión de recordarlas todas.

 

Aprovecho el día para probar alguna motos diferente a la mía, la organización ponía a nuestra disposición todos los modelos de Harley Davidson los cuales podías probar en un tour por la ciudad durante una hora.

HD foto harley grande

Tras la vuelta en moto que me llevó a conocer mucho mas la ciudad, sigo mi recorrido por los sitios mas recónditos de la capital esta vez me voy a la zona del Puente de Carlos IV me dirijo a la Ciudad Pequeña (Mala Strana) que es uno de los distritos históricos de Praga. Fundada en 1257, destacando por su magnifico estado de conservación, por ella pasaron las guerras sin dejar huella por lo que permanece inalterada desde hace siglos.

Si das un paseo por Praga, podrás ver en muchos edificios, placas conmemoratorias con nombres de los caídos en el levantamiento de la capital checa que comenzó el 5 de mayo, a fines de la Segunda Guerra Mundial. La propaganda comunista afirmó durante muchos años que el levantamiento fue iniciado por el Partido Comunista y que Praga fue liberada por las tropas del Ejército Rojo. La historia reveló que la realidad fue un poco diferente.

Para llegar tienes que cruzar el puente a lo largo del cual encuentras unas 30 estatuas situadas a ambos lados del mismo, muchas de las cuales son copia de las originales que se conservan en el Museo Nacional de Praga ya que fueron construidas a principios del siglo XVIII. La primera estatua que se añadió en 1683 fue la de San Juan de Nepomuceno, que fue tirado al rió en 1393 y por orden de Wenceslao IV y en el siglo XVIII fue santificado.

 

Cuando cruzaba el puente me encontré con una actriz bastante conocida que se encontraba de gira en un festival de cine de Praga que junto con su representante y una periodista que le acompañaban, nos alegraron la tarde.

Mientras atravesaba el largo puente, encontré también ademas de las estatuas, infinidad de puestos, músicos y artistas intentando ganarse la vida.

Se hace de noche y no quiero abandonar esta ciudad sin probar alguno de sus restaurantes mas característicos, me paro en el Restaurant U Price situado en:  Staroměstské nám. 29. A unos metros de la plaza de la Ciudad Vieja y del famoso reloj astronómico. que se encontraba en reparación.

 

No hay nada como pasear por la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. es uno de los rincones más bellos e impresionante que puedes visitar en Europa. Parece casi de cuento; en realidad como muchos de los rincones que puedes encontrar en pueblos y ciudades de este país.

Esta plaza es  el corazón de esta ciudad y visita obligada de los turistas para disfrutar en distintos momentos de su viaje. Como dicen las guías, por la mañana, con la luz del atardecer y, para completar el círculo, por la noche para disfrutar de la belleza de los monumentos iluminados.

Es una plaza de grandes dimensiones y no sólo encuentras edificios históricos y monumentos, también una sucesión de casas con fachadas de gran belleza por su arquitectura y colorido. Entre ellos, puedes visitar el edificio histórico del ayuntamiento (Radnice) destaca por su torre de 60 metros de altura y por el antes mencionado reloj astronómico adosado a su fachada. Puedes subir a lo alto de su torre, desde donde tienes unas excelentes vistas panorámicas de la Ciudad Vieja de Praga.

Muy cerca del ayuntamiento se encuentra el Templo de Tyn es, sin embargo, el edificio mas importante de esta plaza, data de 1375, sus dos torres de 80 metros de altura sobresalen por detrás de las casas barrocas cuyas fachadas dan a la plaza. Es el edificio gótico mas importante de Praga. Su interior, dividido en tres naves y con un coro, fue remodelado al estilo gótico en el siglo XVII,

Sigo mi recorrido por esta plaza y me encuentro con el Palacio de Golz Kinsky, un bello edificio de estilo rococó construido a mediados del siglo XVIII. un poco mas allá, el monumento a Jan Hus que es un grupo escultural de bronce levantado entre 1900 y 1915, justo enfrente del citado palacio, dejando ver en segundo plano, el templo de Tyn, y configurando de este modo un conjunto monumental realmente bello.

La iglesia de San Nicolás, es una antigua abadía benedictina construida allá por 1737 en estilo barroco, como vemos, el barroco fue un estilo muy utilizado en la construcción de esta ciudad y el crecimiento de la misma. Junto a esa iglesia nos encontramos el barrio judio Josefov.

Entre las diversas edificaciones de gran belleza de estilo gótico y renacentista que rodean la plaza, cabe destacar la denominada Casa “al Minuto”, situada junto a los edificios del antiguo ayuntamiento. Revestida con un egrafiado (es una técnica ornamental arquitectónica utilizada para la decoración en el enlucido y revestimiento de sus muros, tanto en el exterior como en el interior de edificios), en este edificio vivió la familia de Franz Kafka desde el año 1896, aquí desarrolló gran parte de su obra como escritor. bohemio de origen judío que escribía en Alemán. Su obra considerada una de las mas influyentes de la literatura universal.

La cena fue un manjar el knuckle  es un delicioso nudillo de cerdo cocinado de tal forma que se deshace en nuestra boca, aunque la piel siempre queda crujiente, algo muy típico de esta zona. Es realmente una exquisitez de la gastronomía de Praga que recomiendo a quien visite esta ciudad.

Y que es lo que debe acompañar a este manjar en el país de la mejor cerveza del mundo? pues una buena cerveza, vale, que yo no bebo, pero mis acompañantes esta noche tienen cara de probar algo que no habían probado nunca y eso es lo que comparto con usted.

al finalizar, nos vamos a dormir, mañana partimos hacia Polonia y habrá mas que contar.

dobrou noc