Cuaderno de Bitácora VI. Polonia.

El hecho de montar en moto te convierte en parte de un grupo exclusivo, una camaradería que va mas allá del lugar del que procedes, de tus ideales de tu país o incluso de tu idioma.  No pido mas que el cielo sobre mi casco y la carretera bajo mis ruedas.

En  mi salida de Praga  me encuentro con la ciudad de Ostrawa es la tercera ciudad más importante de República Checa con un estilo muy industrial, fue fundada por el obispo Olomouc a finales del siglo XIII para defender la zona del ataque de los invasores procedentes del norte. Actualmente es el primer centro metalúrgico de Chequia y también es conocida por ser el lugar de nacimiento de un importante tenista Ivan Lendl.

La ciudad de Olomouc se encuentra en mi recorrido hacia Praga. Atravesando sus distintos barrios históricos, puedo observar una serie de plazas, todas ellas dotadas de fuentes, por lo que se la conoció antiguamente como la ciudad de las fuentes. Recorriendo estas plazas damos un paseo a través del tiempo hasta llegar al palacio milenario de los Premyslidas. cuando ves tanta historia (de la buena) y vuelves a casa, te das cuenta lo insignificante que es nuestra vida y como siempre intentan recordarnos que somos el centro del universo. En cierta medida es cierto, somos el centro de nuestro universo, pero somo algo insignificante en el universo real.

En el año 2000 su impresionante columna de la Santísima Trinidad fue inscrita en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Esta columna es una espléndida obra monumental barroca que fue realizada entre los años 1716 y 1754 según el proyecto del arquitecto Václav Render, que quiso construir una obra maestra que no tuviera comparación.

HD foto desde la catedral

vista de la ciudad desde la torre de la Catedral de San Pedro

Unos kilómetros más adelante, me encuentro con la segunda ciudad más importante: Brno es una ciudad muy diferente a Ostrawa, quizás podríamos decir que es la ciudad administrativa de República Checa. Entre sus edificaciones encontramos el tribunal constitucional, el tribunal supremo, el defensor del pueblo y diversa variedad de autoridades estatales. Pero lo que verdaderamente llama la atención es el castillo y la fortaleza de Spilberk y como no, la Catedral de San Pedro y San Pablo, no suele haber en Europa ningún lugar que se precie que no tenga una Catedral. Son dos edificios medievales que dominan su paisaje urbano y que son presentados como sus símbolos tradicionales. Es la ciudad mas grande de Moravia y la capital histórica del Margraviat.

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Interior de la Catedral de San Pedro (Brno).

Llego a la ciudad de Lodz en la que destacaría entre sus edificios la basílica de San Estanislao Kotzka con su enorme pináculo. De estilo historicista e inspirada en la catedral alemana de Ulm, es su iglesia católica principal. A su lado, la ortodoxa catedral de Alexandre Nevski casi parece de juguete, pero es mucho más bella al ojo por su declarado exotismo bizantino. Construida un poco antes y en estilo neo-bizantino por los mercaderes ortodoxos, mantiene esa característica planta octogonal que tan poca presencia tiene en España.

LodzI

Lodz compite con Cracovia por el segundo puesto entre las ciudades con mayor población de Polonia, a mucha distancia eso sí (cerca de un millón de habitantes) de Varsovia. Lodz es una ciudad industrial que no deslumbra a primera vista como sí lo hacen otras ciudades de este país, pero también tiene su encanto gracias a sus edificios de estilo Art Noveau, sus museos, el parque Lagiewniki o la calle Piotrkowska, una de las calles comerciales más largas del mundo y de facto la mas larga de Europa con sus mas de 5km de tiendas.

Lodz carece de infraestructuras monumentales o históricas destacables a excepción de la antes nombrada Catedral de Alexandre Nevski, o al menos tan llamativas como sus ciudades vecinas. Para más inri, su entramado industrial textil entró en franca decadencia tras la perestroika. La que era uno de los centros neurálgicos de la producción de ropa y tejidos para toda la órbita soviética durante cuarenta años, se vio muy afectada con la reconversión al capitalismo. De tal modo que en los años noventa su decadencia era evidente, así como la pérdida de población consecuente. Hasta hace muy pocos años, a Lodz se la definía con desprecio como la Seattle europea, comparando la degradación de ambas ciudades con la caída de sus respectivas industrias centrales.

A cierto personaje de esta ciudad, las mujeres le deben mucho. Su nombre es Max Faktor seguramente todas le conocerán por su marca de cosméticos con el mismo nombre.

Breslavia también conocida como Wroclaw, en polaco, y Breslau, en alemán, Breslavia es una de las ciudades más bonitas de Polonia. Situada al suroeste del país y bañada por el río Oder, Elegida recientemente capital europea de la cultura. Breslavia cuenta con 700 años de historia como ciudad alemana. Capital de la Baja Silesia, la Breslau germana se convertiría en la polaca Wroclaw en 1945, fruto de la Conferencia de Postdam que puso fin a la Segunda Guerra Mundial y declaraba oficialmente derrotada a la Alemania de Hitler.

Hoy es la tercera ciudad más importante de Polonia, pero antes de finalizar la II Guerra Mundial, estuvo integrada en Alemania tras haber formado parte de la República Checa y de Austria. En la actualidad, la capital de la Baja Silesia mantiene una acertada armonía entre modernidad y tradición, claves para convertirse en un destino turístico de primer nivel. La ciudad destaca por muchas razones. Una de ellas es su clara apuesta por las nuevas tecnologías, que me asombran en cada esquina a través de recreaciones virtuales y pantallas táctiles. De hecho, es fácil ver a los más pequeños sorprendidos ante cualquiera de estos artilugios, que ayudan a hacerse una idea de cómo era la vida en la Polonia del siglo XVIII.

Si vienes a esta ciudad no puedes dejar de buscar (con paciencia) a los nomos. Descubrir a los cientos de gnomos que la habitan. Éstos aparecen en los rincones más insospechados y siempre en una pose relacionada con algún trabajo. Lo más curioso es que este auténtico ejército de figuras diminutas tiene un origen político. Fue en los años 80, bajo el control de la Unión Soviética, cuando los miembros de un grupo conocido como Alternativa Naranja decidieron recurrir a la ironía para mostrar su descontento con los abusos cometidos por los dirigentes. Su protesta, para la que eligieron como símbolo un gnomo vestido con un sombrero naranja, derivó en la posterior aparición de los hombrecillos por toda la ciudad. Un consejo: olvídese de los mapas que hay publicados que señalan la ubicación de estos seres. Lo mejor es encontrárselos por sorpresa y observar a qué se dedican. Hay maestros, banqueros, periodistas, carteros… Descubre a tú preferido.

Con este bagaje histórico, Breslavia resulta una ciudad irresistible para cualquier turista, incluso si vienes en moto, porque en moto puedes visitar cualquier sitio y dejarla aparcada cerca. Como la Plaza del Mercado o Rynek, en el centro de la ciudad medieval, en la que destacan también el edificio del Ayuntamiento, la iglesia de Santa Isabel y la Plaza de la Sal –donde encontramos el edificio de la Antigua Bolsa-. Otro punto de visita obligada es el edificio de la Universidad, construido en el siglo XVIII durante dominio prusiano. El famoso puente Most Tumski comunica la recoleta Isla de Arena en medio del Oder con la Catedral de San Juan Bautista.

Cuando recorres sus anchas autopistas te das cuenta de lo ínfimos que somos y lo infinito que es el mundo. Tienes tiempo de pensar, de meditar, de reflexionar… De hacer examen de conciencia y preguntarte ¿por que hemos elegido una vida mas aburrida, mas monótona?, ¿que nos hizo cambiar de aquella vida de nómadas que tuvimos antiguamente a esta tan sedentaria?

Camino a Cracovia, me vinieron a la cabeza un montón de recuerdos del cine, y de una de las películas que mas me ha impactado de entre las miles que he podido disfrutar. Fue allí donde transcurrió principalmente la temática de la oscarizada “la lista de Shindler” que narra la historia de un empresario alemán (Oskar Shindler) miembro del partido nazi que salvó la vida a aproximadamente 1200 judíos empleándolos en sus fábricas.  El triste destino del pueblo polaco, arrasado por rusos, nazis y abandonado y traicionado por los aliados.

Parece que el viaje esta muy bien organizado, pero me vuelvo a perder pese a que los caminos están muy bien señalizados (aunque como dije antes con nombres impronunciables) tomo una mala decisión que me cuesta unos cuantos kilómetros mas, pero que mas da, no he venido a cumplir unas expectativas, he venido a disfrutar y eso hago, cada error es una experiencia, cada mala decisión un disfrute. Pero como ya expuse anteriormente, todos los caminos llevan a Roma y muchos de ellos pasan por Cracovia, así que seguimos para adelante que ya la vida nos presentará una solución.

Cracovia fue la antigua capital de Polonia, para los polacos es el verdadero corazón de su país y la ciudad más visitada. Su casco histórico es patrimonio de la humanidad, y vaya que si lo vale, me prometo volver, pero esta vez espero que no sea sólo. su extraordinaria plaza del mercado con el edificio de la Lonja de los Paños y la Torre del Ayuntamiento, su barrio judío mas conocido por “Kazimierz” su distrito Podgorze donde vivía el gueto judío y la mas reconocida fábrica industrial de Oskar Schindler.

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Busco donde dormir, esta ciudad hay que vivirla de día y de noche y hoy va a ser una gran noche. Me fascina el ambiente de esta ciudad, donde la vida cotidiana se entrelaza con la historia, donde todos viven de manera diferente, donde hay ganas de vivir, donde hay mucho respeto por sus turistas porque viven de ellos, pero también muestran un inmenso respeto por su historia, no olvidemos que muchos de los países de este entorno sufrieron la barbarie de una guerra y sus consecuencias y han sabido levantar cabeza y seguir caminando combinando su historia mas oscura con el progreso de su pueblo.

 

Entre las anteriores ciudades importantes de este país, visité ciudades menos importantes pero no por ello menos bonitas como: Skawina, Gliwice, Rybnik, Zory, Mszana, Krostoszowice,..

Mi última parada será en la ciudad de Katowice, capital de la región histórica de Silesia y hasta hace poco un importante centro minero. El pasado industrial se ve reflejado en la arquitectura de la ciudad y uno de los lugares a visitar es el barrio de Nikiszowiec construido para los mineros que trabajaban en una mina cercana.

HD foto moto del viaje

En lo referencia a cultura, su auditorio es uno de los más modernos y mejores de Europa y el edificio de Spodek (platillo en español) construido en los años setenta del siglo pasado, por ser un espacio polivalente hospeda eventos deportivos, festivales de música exposiciones etc.

“Sobre una moto, no importa a que te dediques, que religión proceses o de que lugar seas. Ya eres mi compañero y al final del camino, seguro serás mi amigo.”

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Cuaderno de Bitacora V. Un poquito más de Praga

Buenos días

Hoy visitaré algunas de las diferentes exposiciones que hay dentro del recinto, estaba pensando buscar algún sitio donde desayunar de manera especial, pero el tiempo apremia, lo haré en el hotel que después de todo está dando un gran servicio, aunque de español ni papa.

Salgo en la moto camino del recinto ferial de Holesovice intentaría describir el recorrido paralelo siempre a alguna de las lineas de tranvía que aunque tienen vagones muy modernos, en algunos casos, conservan la tradición de aquellos vagones de madera de la posguerra.

tranvia de Praga

Toda la ciudad es como un escenario de película, gran parte adoquinada, otra parte asfaltada ambas cortadas de manera paralela por las vías, el cielo está cableado, una telaraña que recubre todo la ciudad.  Posiblemente en esta ciudad Spiderman acabaría decapitado.

Ver una exposición de motos Harley Davidson es recordar infinidad de momentos no sólo de su historia sino de la de cada uno. Quien no recuerda momentos como los de las películas: “Easy Rider”, “Terminator II”, “Gost Rider”, “Rocky III” o como no, “Cerdos Salvajes”,con la que por edad y circunstancias, me siento mas identificado. Hay muchas más, pero no es cuestión de recordarlas todas.

 

Aprovecho el día para probar alguna motos diferente a la mía, la organización ponía a nuestra disposición todos los modelos de Harley Davidson los cuales podías probar en un tour por la ciudad durante una hora.

HD foto harley grande

Tras la vuelta en moto que me llevó a conocer mucho mas la ciudad, sigo mi recorrido por los sitios mas recónditos de la capital esta vez me voy a la zona del Puente de Carlos IV me dirijo a la Ciudad Pequeña (Mala Strana) que es uno de los distritos históricos de Praga. Fundada en 1257, destacando por su magnifico estado de conservación, por ella pasaron las guerras sin dejar huella por lo que permanece inalterada desde hace siglos.

Si das un paseo por Praga, podrás ver en muchos edificios, placas conmemoratorias con nombres de los caídos en el levantamiento de la capital checa que comenzó el 5 de mayo, a fines de la Segunda Guerra Mundial. La propaganda comunista afirmó durante muchos años que el levantamiento fue iniciado por el Partido Comunista y que Praga fue liberada por las tropas del Ejército Rojo. La historia reveló que la realidad fue un poco diferente.

Para llegar tienes que cruzar el puente a lo largo del cual encuentras unas 30 estatuas situadas a ambos lados del mismo, muchas de las cuales son copia de las originales que se conservan en el Museo Nacional de Praga ya que fueron construidas a principios del siglo XVIII. La primera estatua que se añadió en 1683 fue la de San Juan de Nepomuceno, que fue tirado al rió en 1393 y por orden de Wenceslao IV y en el siglo XVIII fue santificado.

 

Cuando cruzaba el puente me encontré con una actriz bastante conocida que se encontraba de gira en un festival de cine de Praga que junto con su representante y una periodista que le acompañaban, nos alegraron la tarde.

Mientras atravesaba el largo puente, encontré también ademas de las estatuas, infinidad de puestos, músicos y artistas intentando ganarse la vida.

Se hace de noche y no quiero abandonar esta ciudad sin probar alguno de sus restaurantes mas característicos, me paro en el Restaurant U Price situado en:  Staroměstské nám. 29. A unos metros de la plaza de la Ciudad Vieja y del famoso reloj astronómico. que se encontraba en reparación.

 

No hay nada como pasear por la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. es uno de los rincones más bellos e impresionante que puedes visitar en Europa. Parece casi de cuento; en realidad como muchos de los rincones que puedes encontrar en pueblos y ciudades de este país.

Esta plaza es  el corazón de esta ciudad y visita obligada de los turistas para disfrutar en distintos momentos de su viaje. Como dicen las guías, por la mañana, con la luz del atardecer y, para completar el círculo, por la noche para disfrutar de la belleza de los monumentos iluminados.

Es una plaza de grandes dimensiones y no sólo encuentras edificios históricos y monumentos, también una sucesión de casas con fachadas de gran belleza por su arquitectura y colorido. Entre ellos, puedes visitar el edificio histórico del ayuntamiento (Radnice) destaca por su torre de 60 metros de altura y por el antes mencionado reloj astronómico adosado a su fachada. Puedes subir a lo alto de su torre, desde donde tienes unas excelentes vistas panorámicas de la Ciudad Vieja de Praga.

Muy cerca del ayuntamiento se encuentra el Templo de Tyn es, sin embargo, el edificio mas importante de esta plaza, data de 1375, sus dos torres de 80 metros de altura sobresalen por detrás de las casas barrocas cuyas fachadas dan a la plaza. Es el edificio gótico mas importante de Praga. Su interior, dividido en tres naves y con un coro, fue remodelado al estilo gótico en el siglo XVII,

Sigo mi recorrido por esta plaza y me encuentro con el Palacio de Golz Kinsky, un bello edificio de estilo rococó construido a mediados del siglo XVIII. un poco mas allá, el monumento a Jan Hus que es un grupo escultural de bronce levantado entre 1900 y 1915, justo enfrente del citado palacio, dejando ver en segundo plano, el templo de Tyn, y configurando de este modo un conjunto monumental realmente bello.

La iglesia de San Nicolás, es una antigua abadía benedictina construida allá por 1737 en estilo barroco, como vemos, el barroco fue un estilo muy utilizado en la construcción de esta ciudad y el crecimiento de la misma. Junto a esa iglesia nos encontramos el barrio judio Josefov.

Entre las diversas edificaciones de gran belleza de estilo gótico y renacentista que rodean la plaza, cabe destacar la denominada Casa “al Minuto”, situada junto a los edificios del antiguo ayuntamiento. Revestida con un egrafiado (es una técnica ornamental arquitectónica utilizada para la decoración en el enlucido y revestimiento de sus muros, tanto en el exterior como en el interior de edificios), en este edificio vivió la familia de Franz Kafka desde el año 1896, aquí desarrolló gran parte de su obra como escritor. bohemio de origen judío que escribía en Alemán. Su obra considerada una de las mas influyentes de la literatura universal.

La cena fue un manjar el knuckle  es un delicioso nudillo de cerdo cocinado de tal forma que se deshace en nuestra boca, aunque la piel siempre queda crujiente, algo muy típico de esta zona. Es realmente una exquisitez de la gastronomía de Praga que recomiendo a quien visite esta ciudad.

Y que es lo que debe acompañar a este manjar en el país de la mejor cerveza del mundo? pues una buena cerveza, vale, que yo no bebo, pero mis acompañantes esta noche tienen cara de probar algo que no habían probado nunca y eso es lo que comparto con usted.

al finalizar, nos vamos a dormir, mañana partimos hacia Polonia y habrá mas que contar.

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