Empecemos con elegancia

(este ha sido el artículo que he escrito para la primera edición del nuevo periódico Tenerife Sur de reciente creación. La comparto con ustedes)

el periódico

Me siento muy afortunado de la oportunidad que me da este nuevo periódico al permitirme llegar hasta usted a través de sus páginas, y trasladarle mis opiniones, así como inquietudes personales.

Espero que este sea un espacio de comunicación así como de convivencia, en el que pretendo darles mi visión sobre la profesión que desarrollo, a la vez que hacer unos guiños a algunos antojos de la vida.

Decía el escritor Británico Oscar Wilde, que la única manera que tiene el ser humano de adquirir una elegancia perfecta, sería teniendo una educación perfecta. A lo que yo añadiría, que sería esa educación perfecta, la mejor aliada que tiene un caballero o una dama.

Sin duda, el elegante dramaturgo estará de acuerdo conmigo en que vestir de una manera cuidada es una muestra de educación, no sólo con nosotros sino también con los demás.

 Las normas mas importantes sobre vestimenta, no hablan de hacerlo de una manera u otra. Esto es porque la verdadera elegancia, no la marcan unas pautas, al contrario, es una virtud que escasea a nuestro alrededor.

 Si me preguntara como llega hasta nuestros días, yo pienso que es un código de normas no escritas que se transmite de padres a hijos, normas que se aprenden en casa y que se interiorizan desde la mas tierna infancia. Normas que por mas que nos empeñemos en buscarlas, jamás encontraremos en libros de moda.

 La elegancia es una actitud, un comportamiento concreto frente a una situación determinada, es algo natural, que llevamos toda la vida repitiendo hasta tal punto que ya nos sale sin necesidad de esfuerzo, es una manera de afrontar el día a día.

Decía un gran profesor que tengo (José Arturo Navarro de Riaño) que la elegancia tiene nombre de rio francés. Sena cuyas sílabas nos enseñan el camino. “Se” de Sencillez y “Na” de naturalidad. Lo que sumado da la elegancia.

Un ejemplo de lo que intento transmitirle estimado lector lo vivo a diario en las diferentes invitaciones que emito desde mi trabajo, en las que hay un apartado denominado etiqueta, a través del cual se informa a los invitados el tipo de indumentaria apropiada para asistir. Con ello intento evitar que los invitados desentonen con la formalidad del acto. Pero no siempre fue así.

Es muy triste pensar que ser moderno es hacer las cosas diferentes a como las hacían nuestros padres o abuelos, aunque ello pueda significar hacerlo peor. Evolucionar no significa romper con todo, significa mirar al futuro con la buena base creada en el pasado.

No se engañe, vestir como pretenden que lo hagamos las grandes firmas de moda no es más elegante que como lo hacían nuestros mayores, ya que ellos lo hacían con más estilo y tradición.

Existen tres términos que pueden parecerles sinónimos, pero que ni mucho menos tienen nada que ver uno con los otros. Elegancia, clase y estilo. La clase es distinción, la elegancia equilibrio y el estilo es personalidad. Todas ellas tienen su característica especial que la hace diferente al resto. La primera (elegancia) viene desde la cuna, la segunda (clase) no se aprende y la tercera sólo la tienen unos pocos.

Al final, todo esto sólo se trata de que seamos nosotros y no que intentemos parecer lo que no somos.

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El Chaqué (también llamado chaquet)

Estos días me ha llegado la invitación de la boda de un amigo y compañero de mi época de jugador de baloncesto, mi sorpresa ha sido que quiere realzar su boda y pide a los invitados que portemos chaqué, me alegra que aún quede gente con clase.

No he asistido a muchas bodas de chaqué, aunque esto no quiere decir que no me guste, al contrario quiere decir que en Canarias la gente no tiene especial interés por casarse de ceremonia.

El chaqué también conocido como chaquet es un atuendo que se utiliza para bodas que se celebren de día, independientemente de cuando acabe el banquete, el acto formal es la ceremonia, no la celebración, por lo que en la invitación dejará indicado de manera muy explícita la hora de la misma y si esta, es posterior a las 6 de la tarde o bien que haya caído el sol, quizás debemos considerar que no es el mejor atuendo para este evento.

Su historia como el del resto de la ropa, es muy peculiar. Proveniente de las antiguas casacas inglesas, se utilizó para ir a cazar de ahí el corte en la parte trasera, para que cada una de las ‘alas´ de la levita, cayera por los laterales de la grupa del caballo.

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En principio, el color era rojo y se utilizaba tanto durante el día como la noche. Podríamos decir que es el atuendo moderno del hombre occidental con más antigüedad y que menos cambios ha tenido.

El chaqué es también conocido en Inglaterra como morning coat, es una prenda muy formal, para utilizar durante el día y que en un principio fue creada para recepciones, entierros,  coronaciones, proclamaciones y demás actos de “alto copete”, aunque en la actualidad se utiliza para bodas y como pudimos observar lo utilizaron también para la proclamación, las más altas instituciones del estado, (aunque alguno no pareciera saber llevarlo).

Siempre debemos preocuparnos que la novia sea la principal protagonista y la más guapa de su boda, pero ¿Qué pasa con nosotros?, ¿los hombres no podemos ir elegantes también? Debe tener en cuenta que ella merece ser acompañada ese día y el resto de los mismos por un caballero y si me lo permite, a través de este post, le voy a ayudar (en caso de que no lo sea), a “disfrazarse” aunque sólo sea, para ese día tan especial.

La levita es denominada ‘cutaway’ por el corte posterior que divide los dos faldones conformando su característica más reconocible y así prolongando su parte trasera hasta la altura de la rodilla, el corte es muy similar al de una americana, pero solo lleva un botón, que se sitúa a la altura del ombligo, aunque no siempre fue así.

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Antiguamente dos botones puestos en cada uno de las solapas de la levita, se juntaban para ajustarla con una especie de gemelo conocido como link front.

En cuanto a los colores, el negro y el gris son las opciones más acertadas, aunque si opta por la segunda, debe tener en cuenta que no vale cualquier gris, el mid gray es el “color extremo” que se autoriza a llevar, puesto que la tendencia siempre es más oscura. Mi recomendación es el gris marengo también conocido como gris oxford puesto que su reflejo es mucho más brillante que el negro y es más agradecido con la elegancia masculina.

chaque gris y otro negro

Debe recordar a su sastre (el mío ya lo sabe), que las mangas de la levita, sin ser demasiado cortas, deben dejar asomar un centímetro el puño doble de la camisa.

En el caso de la levita, los bolsillos serán internos, a excepción del superior que podrá portar algún pañuelo (pocket squares) a juego con la corbata y que da un aire moderno a esta vestimenta. Esta prenda admite condecoración, aunque sólo una en el ojal. En caso de no ser un distinguido caballero y no tener alguna, podríamos sustituirla con una flor que nos acompañe tras la ceremonia.

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Hace unos días pude ver una foto de la boda de un famoso torero, y de un jugador de baloncesto que se casaban de chaqué y ninguno de estos era de los colores antes recomendados, le recuerdo que este post es para los auténticos puritanos de las tradiciones, en el no ocupan lugar distinguidos diseñadores que creen que por cambiar el color de las tradiciones tienen cabida en mi particular “salón de la fama”, al contrario, han pasado a formar parte de mi “lista de enemigos del buen vestir y de las tradiciones”.

Los pantalones serán clásicos, con bolsillos a ambos lados y un tercero en la parte posterior, de cremallera o de botones (ahí lo dejo a su elección) y a ser posible de tirantes de lazada (nunca de pinza), puesto que la vestimenta de etiqueta, adquiere un valor supremo cuando son ajustados por los tradicionales tirantes. El color clásico de este tipo de pantalones es raya negra y gris. En caso de tener pinza, se ruega utilizar la inglesa que abre de diferente forma que la nuestra.

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Si su opción es la mid grey, o lo que sería lo mismo un mismo color gris para la levita, para el chaleco y para el pantalón, no olvide que los tres, deben ser del mismo tipo de tela. Tenga en cuenta que fue creación del Duque de Windsor en su afán de innovar. Aunque está considerado algo informal, está ganando adeptos con el paso del tiempo, en la boda del ahora Rey Felipe VI, pudimos ver al príncipe Carlos de Inglaterra con uno. Este chaqué, permite una mayor variedad de colorido tanto en los pañuelos (pocket squares) y en las corbatas como antes ya indiqué.

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El chaleco en este tipo de vestimenta es algo mas que un complemento, es una parte fundamental, no voy a discutir sobre el color del mismo puesto que para celebraciones es normal darle algo de luz a tanta solemnidad. Con algo de luz, me refiero a algo de colorido, no que deslumbremos a los invitados, las estridencias las guardamos para la moda, no para la elegancia.

Esta vestimenta es utilizada también para actos solemnes por lo que el chaleco en este tipo de actos debe ser en colores más coherentes con la invitación, el negro o el mismo color de la levita (con o sin vivo), suele ser el más habitual, aunque para las bodas, hay una gran variedad de cortes y colores, siempre teniendo el cruzado como el más elegante. En cuanto a los colores antes mencionados, los tonos pastel nos hacen dar luminosidad a nuestro traje: el azul, beig, gris claro…

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Debe tener en cuenta que aunque un caballero siempre debe llevar la chaqueta abotonada, cuando un traje es de tres piezas (pantalón, chaqueta y chaleco) hay una permisividad mayor a llevar la chaqueta abierta, aunque debemos saber en qué momento hacerlo.

La camisa ha sido la parte que mas ha cambiado en el chaqué, en un principio hasta mediados del siglo pasado las camisas iban adornadas con un pañuelo alrededor del cuello, a ese cuello se le denominaba “wing” (muy parecido al del smoking) también conocido como cuello mariposa, ópera o tuxedo, y al pañuelo se le llamaba ascot. Por supuesto que quedan totalmente descartado el cuello con botones de las camisas tipo sport.

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El cuello se ha modernizado siendo sustituido por el popular “down colar”, al igual que el anterior, los puños deben ser blancos y dobles siempre cerrados por gemelos. El cuerpo de la camisa dependiendo del acto será o el blanco clásico mas recomendado o puede variar a colores crema muy claros como el azul y el amarillo estos dos últimos mantendrán el cuello blanco u opciones como rayas azules y blancas que siendo una elección aparentemente más extrema, no deja de ser viable.

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La corbata también ha tenido su evolución en esta prenda, mientras que para camisas con cuello wing, se utiliza un pañuelo más que una corbata, con la llegada del cuello inglés o francés (los más utilizados actualmente), se pasó a corbatas tradicionales. No teniendo que ser de colores excesivamente serios, en ellas se podría introducir alguna nota de color siempre que no tire por tierra la formalidad del conjunto. Lisas, de motas o estampados geométricos, como cuadros príncipe de gales, pero nada de motivos figurativos. El tipo de nudo adecuado es el four in hand o el Windsor.

Los zapatos si quiere ser muy práctico, utilizará zapatos tipo Oxford en negro. No vale cualquier zapato, puesto que este es un traje de etiqueta y por ello debemos tener un zapato acorde al traje. En caso de querer ser muy purista, las botas tipo ‘balmoral’ son las elegidas, son las que utilizaban en su momento los jinetes tradicionalmente ligadas a este traje. Además, éstas las podemos luego vestir perfectamente con un traje normal (quedan fenomenal). El mismo modelo existe con la parte superior en otro material y con los botones forrados.

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Como antes indiqué, los zapatos Oxford en negro son una gran opción. Hablar de ellos, es sinónimo de hablar de la elegancia hecha zapato para hombre. Tienen su origen en la Escocia e Irlanda del siglo XVIII pero su uso masivo durante el siglo XIX por parte de los estudiantes de la Universidad de Oxford hizo que adoptaran finalmente ese nombre.

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Quizás con los calcetines debería intentar salirse del riguroso negro o gris habitual en caso de asistir a una celebración y buscar algún color que sea más alegre y que sobre todo mantenga la sobriedad del traje. El color plata, es una buena opción.

Comenzando por los complementes, el pañuelo es de uso obligatorio, normalmente se suelen llevar uno de ‘adorno’ en el bolsillo de la solapa además del que siempre debemos llevar en el bolsillo del pantalón. En el caso del primero, se mostrará con forma de ‘U’ invertida para que pueda darle algo de alegría a la levita, en caso de optar por uno bien doblado en ese mismo bolsillo, debemos procurar mantener la paralela entre la solapa del bolsillo y el pañuelo en el interior, no sobresaliendo mucho mas de ¼ del pañuelo.

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En el caso de querer portar una flor en el ojal de la chaqueta, debemos ser creativos y no llevar una de esas ya fabricadas para ello, la naturalidad procede de la naturaleza y una bonita flor puede ‘aderezar’ nuestro traje, en caso de optar por una, a ser posible que sea blanca o color pastel. No debemos olvidar que el chaqué es un traje de ceremonia que admite sólo una condecoración, la de mayor prestigio que tenga su portador, por lo que el lugar ideal para lucirla es en este tipo de celebraciones.

No debemos olvidar que el chaqué es una prenda muy clásica y sus complementos deben estar a la altura de la misma, de nada nos vale portar con un chaqué clásico un reloj muy moderno y colorido o corbatas estrechas, tan de moda entre la juventud, o zapatos sin calcetines y pantalones ‘remangados’. No olvidemos que una cosa es la moda y otra muy diferente la elegancia.

El sombrero o top hat es una prenda que hay que saber lucir, si no estamos acostumbrados a llevarla, o si vamos a ser los únicos de la fiesta en lucirlo, quizás la mejor opción es no llevarla, aunque hay sitios en los que es obligatorio hacerlo. Existen principalmente tres tipos de sombreros para llevar: el bombín, el homburg y el que yo considero más elegante y apropiado para este traje que es el de compa o chistera.

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Otros accesorios a tener en cuenta son los guantes grises, un buen bastón de madera, un pañuelo alrededor del cuello de hilo, de color blanco y liso, y un reloj de bolsillo de oro o plata con leontina.

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Si me pidieras un consejo a la hora de tener un chaqué, te diría que ninguna otra prenda del armario de un caballero, ha sufrido menos modificaciones que esta, lo que hace de ella, una buena inversión como traje de ceremonia, ya sea para tu propia boda o para la de algún familiar, siendo útil para el resto de celebraciones que posiblemente tengas durante el resto de tu vida.

Mi recomendación es que si tiene pensado adquirir una, lo haga a través de un buen sastre, a él le podrá pedir que valore las características especiales que pueda tener su cuerpo y así dar flexibilidad a sus cambios corporales a lo largo de su vida. Por lo que siempre con un ligero retoque podra adaptarlo de la mejor manera a su cuerpo.

Si tiene dudas, visite a mi buen amigo el sastre Néstor Rodríguez que le asesorará encantado que es lo mejor que puede elegir para su próximo evento.