Mi “enésima” boda hindú

El pasado mes de febrero fui invitado a participar en una boda hindú, Cuando hablamos de una boda (de cualquier tipo), hablamos de una de las tres celebraciones mas importantes que se pueden dar en la vida de una persona (independientemente del resultado).

Como bien sabe querido lector, cuando hablamos de una boda hindú, no hablamos de una boda cualquiera, posiblemente todos recordemos ese momento como algo especial (para bien o para mal) pero sabemos que una celebración de este tipo no es algo común.

Nos vendrán a la cabeza imágenes del reconocido Bollywood que no es otra cosa que el alias usado por la industria cinematográfica en Bombay. Y en cierta medida tu cerebro tiene razón, tu mente relaciona el majestuoso mundo del cine hindú, con el desarrollo de una boda de las que intentaré describirte.

Cuando trabajamos en la organización de cualquier acto, intentamos poner lo mejor de cada uno para en conjunto organizar una ceremonia o un evento especial. Así es como describiríamos una boda tradicional de occidente, con ese mismo vocabulario, no tengo palabras para definir una boda tradicional hindú. Este tipo de bodas, son acontecimientos que aglutinan un sinfín de símbolos, con mucho colorido y con rituales sagrados que intentaré explicar y que simbolizan la unión entre las dos familias que en muchos casos no se conocen (no fue este el caso).

Este tipo de ceremonias difieren mucho de nuestro concepto de boda (occidental) y varían mucho según la región, la casta, la capacidad económica y el lugar en el que se celebre.

Primero se decidió el  el sitio en el que celebrarlo, para ello en este caso se eligió The Grove Hotel de Londres; la antigua residencia de los Duques de Clarendon y refugio de fin de semana de la Reina Victoria. Ubicado en 300 acres de la impresionante campiña de Hertfordshire, The Grove está considerado como el mejor refugio de cinco estrellas en el extrarradio de la city. Ha sido restaurado hasta en sus más mínimos detalles. La antigua casa de los Earls of Clarendon está situada a solo 30 km de Lóndres y alberga un spa galardonado  de entre los mejores de Reino Unido, un campo de golf de campeonatos (aquí se jugó el British Masters del 2016), una variedad impactante de habitaciones y suites, y amplios jardines de diseño formal. El hotel ofrece espacios para todo tipo de eventos, bodas y celebraciones, junto con restaurantes donde puede elegir diversas opciones gastronómicas de todo el mundo. El tesoro oculto de The Grove es su jardín cerrado. Rodeado por un bosque y un parque de encanto bucólico, senderos musicales y recorridos por cualquier medio.

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The Grove Hotel de Londres

 

En la cultura hindú las bodas simbolizan una unión entre familias más que un mero enlace entre un hombre y una mujer.

Los rituales ceremoniales comienzan en el mismo momento en que los padres de la novia eligen un marido para su hija (Esto tiene una gran controversia, pero tampoco siempre es como lo pintan). Entonces, los novios y sus familias visitan juntos al sacerdote, conocido como Brahmán (que también es como se llama a un toro en la India), que deberá dar el visto bueno al casamiento, y elegir a través de lo que nosotros conocemos como la carta astral de la pareja, la mejor fecha para la celebración de la boda en función de la posición de las estrellas.

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El Brahamán o sacerdote durante una ceremonia

Una vez que ambas familias aceptan el matrimonio se lleva a cabo la fiesta de compromiso, tradicionalmente es la primera de las fiestas que se organizan en torno al futuro matrimonio, en este caso,  está organizada por la familia de la novia puesto que es el equivalente nuestro a la pedida de mano por parte del novio. Una ceremonia muy familiar en los que la familia de ella obsequia a los prometidos y a la familia de él con joyas, dulces y dinero.

Existen una serie de “actuaciones” que se celebran el día anterior a la boda, algunas mas intimas (religiosas) y otras mas públicas. entre ellas encontramos el Mehndi, ceremonia por la cual la novia, las familiares femeninas de la novia y amigas de la novia se pintan las manos,los brazos y en muchos casos los pies. Con una pasta compuesta por polvo de cúrcuma, sándalo o henna. Esta fiesta es el equivalente a nuestra despedida de soltera, sólo que bastante mas comedida y en la que pueden participar mujeres de ambas familias.

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Ceremonia del Mehndi

La importancia de la unión familiar vuelve a simbolizarse en un curioso ritual llamado Baraat, se celebra la llega del novio al lugar donde se celebra la boda, tradicionalmente la casa de la novia, pero ya hoy en día se simboliza en el lugar en el que se vaya a celebrar el enlace, en este caso, en el hotel. Por tradición llega vistiendo un achkan (una especia de camisa larga) dorado, con un turbante naranja, un churidar (pantalones de montar)  y unos zapatos conocidos como jootis. Montado en un caballo, en un camello o en un elefante según la importancia de la familia, junto a familiares y amigos cercanos (todos varones) en un gran desfile de canto y baile que se detiene cada cierto tiempo para demostrar la alegría del momento con cantos y bailes.

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Ceremonia del Baraat

El novio entra primero al Mandap (Es el lugar sagrado en el que tendrá lugar la ceremonia) decorado con alfombras, flores y todo tipo de adornos. Una vez se encuentre en el sitio, la familia de la novia (ya instalada en él) le acercará una bebida de celebración, hecha a base de leche, mantequilla india, yogur, azúcar y miel. Luego se da lugar al Kanya Aagaman, el momento en que la novia hace su entrada, acompañada por su padre.

En este punto el novio y la novia están separados por una simbólica cortina blanca y no pueden verse. Comenzando la ceremonia que durante más de dos horas el sacerdote, los novios, sus padres y sus hermanos viven un complejo entramado de símbolos y rituales, estos rituales han pasado de generación en generación durante mas de 40 siglos. Se recitan versos en sánscrito y se intercambian rupias, flores o arroz. Lo podríamos resumir (injustamente porque es una ceremonia muy simbólica) en tres rituales: El primero es el Homa de ofrenda de fuego, el segundo el Panigrahena que es la unión entre los novios y el tercero el Saptapadi en el que los novios dan 7 vueltas en torno al fuego (cada una de esas vueltas tiene un significado: por los alimentos, por la fortaleza, por la prosperidad, por la sabiduría, por la descendencia, por la salud y por la amistad), cantan mantras y leen textos sagrados.

Para concluir la ceremonia, el novio ata (de manera simbólica) un collar de flores en el cuello de su nueva esposa como muestra de aceptación y rocía sobre su pelo polvo de color rojo, indicando que ya es una mujer casada. los novios ya están oficialmente casados.

Una vez terminada esta ceremonia y mientras la novia y el novio van a cambiarse de ropa para la continuar con los actos de este día, invitamos a todos los presentes, a un cóctel en un lugar distante de esta sala en la que durante la próxima hora transformaremos en un salón para cenar ademas de una sala de baile donde habrá disk -Jockey, música en vivo y algunas celebraciones que quedan pendientes durante la cena.

Las siguientes imágenes fueron tomadas durante la transformación de la sala donde se celebró la ceremonia conocido como la Mandap en el posterior salón donde se sirvió la cena y también se convirtió en su parte central en discoteca. Para lo cual hizo falta un número importante de trabajadores que de manera coordinada, trabajaron en la transformación del lugar

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La comida en este tipo de celebraciones suele ser totalmente vegetariana, muestro una foto del menú personalizado en el que se puede ver una variedad importante de productos de la gastronomía hindú. En una primera línea se sirven los snacks, para ir abriendo boca. Verdura frita, samosas (empanadillas), garbanzos fritos con especias, algunos pequeños dulces… Más adelante está el “sírvase usted mismo”: grandes fuentes humeantes se abren cada vez que un comensal se acerca y dejan ver curries de verdura,  paneer o dal (lentejas), platos en salsa y una variedad de arroces, imprescindible siempre para acompañar el resto de la comida.

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No faltan tampoco el roti o el parantha, ambos panes indios. Los tandoor (hornos) en este caso están en las cocinas, aunque habitualmente se suelen poner a la vista puesto que tu preparación es todo un arte, con el sonido inconfundible de las manos chocando con la masa que no pararía de sonar durante toda la velada. El pan recién hecho siempre está a punto.

Las bebidas van pasando sobre bandejas servidas por atentos camareros que no pueden dejar que se sequen los gaznates de los invitados. No se sirve alcohol (aún no), como suele pasar en la mayoría de reuniones familiares.

Mientras en el centro dela sala, se corta lo que nosotros llamaríamos la tarta nupcial, no se hace al final, se hace al principio, como un ritual o ceremonia. tras el corte, la mujer da un trozo (con las manos) al hombre y este hace lo mismo a su esposa. Posteriormente se hace lo mismo con todos los miembros de la familia (siempre con el máximo respeto).

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Una vez se termina con todas las ceremonias, se pasa al baile y que quieren que les diga, no hay gente mas animada que los hindúes, normalmente familiares de cada uno de los novios hacen coreografías, cantan canciones o tocan instrumentos como ofrenda a los novios. Algo digno de ver y disfrutar. Y cuando esto acaba, comienza la otra parte de la fiesta con sus bailes. La danza hindú tiene un estilo propio y  bastante particular, con sus hermosas coreografías y  vistosos trajes ha sido utilizada a lo largo de la historia en la realización de rituales tradicionales propios de esta milenaria cultura, es la conexión armoniosa de la mente y el cuerpo.

Un majestuoso medio de transporte esperará a los novios a la fiscalización del evento algo que no podemos pasar por alto si pensamos en las características y precio de este coche, lo que demuestra, que en este tipo de fiestas, estas familias tiran la casa por la ventana.

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Rolls Royce Phantom

El Rolls-Royce Phantom es uno de los coches más lujosos del mundo, quizás el que más. Es un sedán que s se acerca a los 6 metros según la versión. Un vehículo con un precio que, con algunos extras, se sitúa bien por encima de los 500.000€. Bonito fin de fiesta…

 

 

 

 

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Feliz año a mis amigos los moteros

Un día seré viejo y no podré conducir mas mi moto; ella se quedará en el garaje como el símbolo de mis recuerdos.
He conocido a personas con el mismo espíritu, ustedes.
Me he mojado, he tragado mosquitos, he pasado frío, he sentido calor, pero… también me he reído mucho dentro del casco, he hablado incontables veces conmigo, y he cantado y gritado como un loco, he visitado lugares maravillosos y he tenido experiencias inolvidables, he hecho viajes jamas pensados que haría, he parado mil veces para observar un paisaje y he hablado con desconocidos, con los cuales sólo me ha hecho falta comunicarme con gestos cuando no entendía su idioma.
Cada vez que conduzco mi moto, pienso lo maravilloso que es tomar un camino, sin tener un destino y hacer destino con el mismo camino.
Esa afirmación es muy cierta: Si, lo reconozco, no es el medio de transporte mas cómodo, en definitiva, es un pedazo de hierro con dos ruedas, pero también es la parte perdida de mis sueños.
Hay quienes me preguntan cuando dejare mi moto si me queda algo pequeña, no respondo, sólo sonrío y pienso: “no entendéis de que va esto”, no hay ninguna explicación, pero también están los que si me entienden y para ellos ¡ninguna explicación es necesaria! esos son ustedes, mis amigos, mis compañeros.
Es imposible describir la paz y libertad que se siente al conducir una moto a quien nunca la ha llevado, o quien nunca la ha disfrutado. Sólo lo sabemos quienes lo hemos hecho y viajado en ella. Y digo viajado, porque no hablo de dar una vuelta sino de comenzar en un sitio distinto cada día.

Felices Fiestas compañeros, nos vemos en la carretera.

Felices Fiestas 2018

Ha llegado el momento de las familias, todo lo demás, queda atrás: la derecha o la izquierda, la extrema derecha o la otra. El machismo o el feminismo, el Madrid o el Barza, el Tete o Las Palmas, la monarquía o la república, … Todo lo otro, queda fuera. Todo aquello que no sea: tu madre, tu padre, tus hermanos, tu pareja, tus hijos, tus amigos, tus compañeros…

Es época de compartir las tradiciones en familia y  transmitir la importancia de dar y recibir amor, de ser solidarios, de alimentar el espíritu y de disfrutar de las pequeñas cosas de la vida, que se convierten en el mejor regalo que podemos ofrecer a nuestros seres queridos.

La Navidad es tiempo de costumbres que  invitan a participar de un  mensaje de amor y de entrega. Motivemos a nuestros seres queridos a pensar en los demás sin limitarse a sus amigos cercanos o conocidos. Enseñemos a compartir con aquellos que lo necesiten, a ser solidarios y a estar dispuestos a dar desinteresadamente.

Creo que ponemos el corazón en las cosas que tenemos en la cabeza y así no funciona la vida.

 

Felices Fiestas y prospero 2019

José Alfredo Escobar Hernández

#AupaAtleti

Cuaderno de Bitácora VI. Polonia.

El hecho de montar en moto te convierte en parte de un grupo exclusivo, una camaradería que va mas allá del lugar del que procedes, de tus ideales de tu país o incluso de tu idioma.  No pido mas que el cielo sobre mi casco y la carretera bajo mis ruedas.

En  mi salida de Praga  me encuentro con la ciudad de Ostrawa es la tercera ciudad más importante de República Checa con un estilo muy industrial, fue fundada por el obispo Olomouc a finales del siglo XIII para defender la zona del ataque de los invasores procedentes del norte. Actualmente es el primer centro metalúrgico de Chequia y también es conocida por ser el lugar de nacimiento de un importante tenista Ivan Lendl.

La ciudad de Olomouc se encuentra en mi recorrido hacia Praga. Atravesando sus distintos barrios históricos, puedo observar una serie de plazas, todas ellas dotadas de fuentes, por lo que se la conoció antiguamente como la ciudad de las fuentes. Recorriendo estas plazas damos un paseo a través del tiempo hasta llegar al palacio milenario de los Premyslidas. cuando ves tanta historia (de la buena) y vuelves a casa, te das cuenta lo insignificante que es nuestra vida y como siempre intentan recordarnos que somos el centro del universo. En cierta medida es cierto, somos el centro de nuestro universo, pero somo algo insignificante en el universo real.

En el año 2000 su impresionante columna de la Santísima Trinidad fue inscrita en la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Esta columna es una espléndida obra monumental barroca que fue realizada entre los años 1716 y 1754 según el proyecto del arquitecto Václav Render, que quiso construir una obra maestra que no tuviera comparación.

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vista de la ciudad desde la torre de la Catedral de San Pedro

Unos kilómetros más adelante, me encuentro con la segunda ciudad más importante: Brno es una ciudad muy diferente a Ostrawa, quizás podríamos decir que es la ciudad administrativa de República Checa. Entre sus edificaciones encontramos el tribunal constitucional, el tribunal supremo, el defensor del pueblo y diversa variedad de autoridades estatales. Pero lo que verdaderamente llama la atención es el castillo y la fortaleza de Spilberk y como no, la Catedral de San Pedro y San Pablo, no suele haber en Europa ningún lugar que se precie que no tenga una Catedral. Son dos edificios medievales que dominan su paisaje urbano y que son presentados como sus símbolos tradicionales. Es la ciudad mas grande de Moravia y la capital histórica del Margraviat.

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Interior de la Catedral de San Pedro (Brno).

Llego a la ciudad de Lodz en la que destacaría entre sus edificios la basílica de San Estanislao Kotzka con su enorme pináculo. De estilo historicista e inspirada en la catedral alemana de Ulm, es su iglesia católica principal. A su lado, la ortodoxa catedral de Alexandre Nevski casi parece de juguete, pero es mucho más bella al ojo por su declarado exotismo bizantino. Construida un poco antes y en estilo neo-bizantino por los mercaderes ortodoxos, mantiene esa característica planta octogonal que tan poca presencia tiene en España.

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Lodz compite con Cracovia por el segundo puesto entre las ciudades con mayor población de Polonia, a mucha distancia eso sí (cerca de un millón de habitantes) de Varsovia. Lodz es una ciudad industrial que no deslumbra a primera vista como sí lo hacen otras ciudades de este país, pero también tiene su encanto gracias a sus edificios de estilo Art Noveau, sus museos, el parque Lagiewniki o la calle Piotrkowska, una de las calles comerciales más largas del mundo y de facto la mas larga de Europa con sus mas de 5km de tiendas.

Lodz carece de infraestructuras monumentales o históricas destacables a excepción de la antes nombrada Catedral de Alexandre Nevski, o al menos tan llamativas como sus ciudades vecinas. Para más inri, su entramado industrial textil entró en franca decadencia tras la perestroika. La que era uno de los centros neurálgicos de la producción de ropa y tejidos para toda la órbita soviética durante cuarenta años, se vio muy afectada con la reconversión al capitalismo. De tal modo que en los años noventa su decadencia era evidente, así como la pérdida de población consecuente. Hasta hace muy pocos años, a Lodz se la definía con desprecio como la Seattle europea, comparando la degradación de ambas ciudades con la caída de sus respectivas industrias centrales.

A cierto personaje de esta ciudad, las mujeres le deben mucho. Su nombre es Max Faktor seguramente todas le conocerán por su marca de cosméticos con el mismo nombre.

Breslavia también conocida como Wroclaw, en polaco, y Breslau, en alemán, Breslavia es una de las ciudades más bonitas de Polonia. Situada al suroeste del país y bañada por el río Oder, Elegida recientemente capital europea de la cultura. Breslavia cuenta con 700 años de historia como ciudad alemana. Capital de la Baja Silesia, la Breslau germana se convertiría en la polaca Wroclaw en 1945, fruto de la Conferencia de Postdam que puso fin a la Segunda Guerra Mundial y declaraba oficialmente derrotada a la Alemania de Hitler.

Hoy es la tercera ciudad más importante de Polonia, pero antes de finalizar la II Guerra Mundial, estuvo integrada en Alemania tras haber formado parte de la República Checa y de Austria. En la actualidad, la capital de la Baja Silesia mantiene una acertada armonía entre modernidad y tradición, claves para convertirse en un destino turístico de primer nivel. La ciudad destaca por muchas razones. Una de ellas es su clara apuesta por las nuevas tecnologías, que me asombran en cada esquina a través de recreaciones virtuales y pantallas táctiles. De hecho, es fácil ver a los más pequeños sorprendidos ante cualquiera de estos artilugios, que ayudan a hacerse una idea de cómo era la vida en la Polonia del siglo XVIII.

Si vienes a esta ciudad no puedes dejar de buscar (con paciencia) a los nomos. Descubrir a los cientos de gnomos que la habitan. Éstos aparecen en los rincones más insospechados y siempre en una pose relacionada con algún trabajo. Lo más curioso es que este auténtico ejército de figuras diminutas tiene un origen político. Fue en los años 80, bajo el control de la Unión Soviética, cuando los miembros de un grupo conocido como Alternativa Naranja decidieron recurrir a la ironía para mostrar su descontento con los abusos cometidos por los dirigentes. Su protesta, para la que eligieron como símbolo un gnomo vestido con un sombrero naranja, derivó en la posterior aparición de los hombrecillos por toda la ciudad. Un consejo: olvídese de los mapas que hay publicados que señalan la ubicación de estos seres. Lo mejor es encontrárselos por sorpresa y observar a qué se dedican. Hay maestros, banqueros, periodistas, carteros… Descubre a tú preferido.

Con este bagaje histórico, Breslavia resulta una ciudad irresistible para cualquier turista, incluso si vienes en moto, porque en moto puedes visitar cualquier sitio y dejarla aparcada cerca. Como la Plaza del Mercado o Rynek, en el centro de la ciudad medieval, en la que destacan también el edificio del Ayuntamiento, la iglesia de Santa Isabel y la Plaza de la Sal –donde encontramos el edificio de la Antigua Bolsa-. Otro punto de visita obligada es el edificio de la Universidad, construido en el siglo XVIII durante dominio prusiano. El famoso puente Most Tumski comunica la recoleta Isla de Arena en medio del Oder con la Catedral de San Juan Bautista.

Cuando recorres sus anchas autopistas te das cuenta de lo ínfimos que somos y lo infinito que es el mundo. Tienes tiempo de pensar, de meditar, de reflexionar… De hacer examen de conciencia y preguntarte ¿por que hemos elegido una vida mas aburrida, mas monótona?, ¿que nos hizo cambiar de aquella vida de nómadas que tuvimos antiguamente a esta tan sedentaria?

Camino a Cracovia, me vinieron a la cabeza un montón de recuerdos del cine, y de una de las películas que mas me ha impactado de entre las miles que he podido disfrutar. Fue allí donde transcurrió principalmente la temática de la oscarizada “la lista de Shindler” que narra la historia de un empresario alemán (Oskar Shindler) miembro del partido nazi que salvó la vida a aproximadamente 1200 judíos empleándolos en sus fábricas.  El triste destino del pueblo polaco, arrasado por rusos, nazis y abandonado y traicionado por los aliados.

Parece que el viaje esta muy bien organizado, pero me vuelvo a perder pese a que los caminos están muy bien señalizados (aunque como dije antes con nombres impronunciables) tomo una mala decisión que me cuesta unos cuantos kilómetros mas, pero que mas da, no he venido a cumplir unas expectativas, he venido a disfrutar y eso hago, cada error es una experiencia, cada mala decisión un disfrute. Pero como ya expuse anteriormente, todos los caminos llevan a Roma y muchos de ellos pasan por Cracovia, así que seguimos para adelante que ya la vida nos presentará una solución.

Cracovia fue la antigua capital de Polonia, para los polacos es el verdadero corazón de su país y la ciudad más visitada. Su casco histórico es patrimonio de la humanidad, y vaya que si lo vale, me prometo volver, pero esta vez espero que no sea sólo. su extraordinaria plaza del mercado con el edificio de la Lonja de los Paños y la Torre del Ayuntamiento, su barrio judío mas conocido por “Kazimierz” su distrito Podgorze donde vivía el gueto judío y la mas reconocida fábrica industrial de Oskar Schindler.

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Busco donde dormir, esta ciudad hay que vivirla de día y de noche y hoy va a ser una gran noche. Me fascina el ambiente de esta ciudad, donde la vida cotidiana se entrelaza con la historia, donde todos viven de manera diferente, donde hay ganas de vivir, donde hay mucho respeto por sus turistas porque viven de ellos, pero también muestran un inmenso respeto por su historia, no olvidemos que muchos de los países de este entorno sufrieron la barbarie de una guerra y sus consecuencias y han sabido levantar cabeza y seguir caminando combinando su historia mas oscura con el progreso de su pueblo.

 

Entre las anteriores ciudades importantes de este país, visité ciudades menos importantes pero no por ello menos bonitas como: Skawina, Gliwice, Rybnik, Zory, Mszana, Krostoszowice,..

Mi última parada será en la ciudad de Katowice, capital de la región histórica de Silesia y hasta hace poco un importante centro minero. El pasado industrial se ve reflejado en la arquitectura de la ciudad y uno de los lugares a visitar es el barrio de Nikiszowiec construido para los mineros que trabajaban en una mina cercana.

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En lo referencia a cultura, su auditorio es uno de los más modernos y mejores de Europa y el edificio de Spodek (platillo en español) construido en los años setenta del siglo pasado, por ser un espacio polivalente hospeda eventos deportivos, festivales de música exposiciones etc.

“Sobre una moto, no importa a que te dediques, que religión proceses o de que lugar seas. Ya eres mi compañero y al final del camino, seguro serás mi amigo.”

Cuaderno de Bitacora V. Un poquito más de Praga

Buenos días

Hoy visitaré algunas de las diferentes exposiciones que hay dentro del recinto, estaba pensando buscar algún sitio donde desayunar de manera especial, pero el tiempo apremia, lo haré en el hotel que después de todo está dando un gran servicio, aunque de español ni papa.

Salgo en la moto camino del recinto ferial de Holesovice intentaría describir el recorrido paralelo siempre a alguna de las lineas de tranvía que aunque tienen vagones muy modernos, en algunos casos, conservan la tradición de aquellos vagones de madera de la posguerra.

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Toda la ciudad es como un escenario de película, gran parte adoquinada, otra parte asfaltada ambas cortadas de manera paralela por las vías, el cielo está cableado, una telaraña que recubre todo la ciudad.  Posiblemente en esta ciudad Spiderman acabaría decapitado.

Ver una exposición de motos Harley Davidson es recordar infinidad de momentos no sólo de su historia sino de la de cada uno. Quien no recuerda momentos como los de las películas: “Easy Rider”, “Terminator II”, “Gost Rider”, “Rocky III” o como no, “Cerdos Salvajes”,con la que por edad y circunstancias, me siento mas identificado. Hay muchas más, pero no es cuestión de recordarlas todas.

 

Aprovecho el día para probar alguna motos diferente a la mía, la organización ponía a nuestra disposición todos los modelos de Harley Davidson los cuales podías probar en un tour por la ciudad durante una hora.

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Tras la vuelta en moto que me llevó a conocer mucho mas la ciudad, sigo mi recorrido por los sitios mas recónditos de la capital esta vez me voy a la zona del Puente de Carlos IV me dirijo a la Ciudad Pequeña (Mala Strana) que es uno de los distritos históricos de Praga. Fundada en 1257, destacando por su magnifico estado de conservación, por ella pasaron las guerras sin dejar huella por lo que permanece inalterada desde hace siglos.

Si das un paseo por Praga, podrás ver en muchos edificios, placas conmemoratorias con nombres de los caídos en el levantamiento de la capital checa que comenzó el 5 de mayo, a fines de la Segunda Guerra Mundial. La propaganda comunista afirmó durante muchos años que el levantamiento fue iniciado por el Partido Comunista y que Praga fue liberada por las tropas del Ejército Rojo. La historia reveló que la realidad fue un poco diferente.

Para llegar tienes que cruzar el puente a lo largo del cual encuentras unas 30 estatuas situadas a ambos lados del mismo, muchas de las cuales son copia de las originales que se conservan en el Museo Nacional de Praga ya que fueron construidas a principios del siglo XVIII. La primera estatua que se añadió en 1683 fue la de San Juan de Nepomuceno, que fue tirado al rió en 1393 y por orden de Wenceslao IV y en el siglo XVIII fue santificado.

 

Cuando cruzaba el puente me encontré con una actriz bastante conocida que se encontraba de gira en un festival de cine de Praga que junto con su representante y una periodista que le acompañaban, nos alegraron la tarde.

Mientras atravesaba el largo puente, encontré también ademas de las estatuas, infinidad de puestos, músicos y artistas intentando ganarse la vida.

Se hace de noche y no quiero abandonar esta ciudad sin probar alguno de sus restaurantes mas característicos, me paro en el Restaurant U Price situado en:  Staroměstské nám. 29. A unos metros de la plaza de la Ciudad Vieja y del famoso reloj astronómico. que se encontraba en reparación.

 

No hay nada como pasear por la Plaza de la Ciudad Vieja de Praga. es uno de los rincones más bellos e impresionante que puedes visitar en Europa. Parece casi de cuento; en realidad como muchos de los rincones que puedes encontrar en pueblos y ciudades de este país.

Esta plaza es  el corazón de esta ciudad y visita obligada de los turistas para disfrutar en distintos momentos de su viaje. Como dicen las guías, por la mañana, con la luz del atardecer y, para completar el círculo, por la noche para disfrutar de la belleza de los monumentos iluminados.

Es una plaza de grandes dimensiones y no sólo encuentras edificios históricos y monumentos, también una sucesión de casas con fachadas de gran belleza por su arquitectura y colorido. Entre ellos, puedes visitar el edificio histórico del ayuntamiento (Radnice) destaca por su torre de 60 metros de altura y por el antes mencionado reloj astronómico adosado a su fachada. Puedes subir a lo alto de su torre, desde donde tienes unas excelentes vistas panorámicas de la Ciudad Vieja de Praga.

Muy cerca del ayuntamiento se encuentra el Templo de Tyn es, sin embargo, el edificio mas importante de esta plaza, data de 1375, sus dos torres de 80 metros de altura sobresalen por detrás de las casas barrocas cuyas fachadas dan a la plaza. Es el edificio gótico mas importante de Praga. Su interior, dividido en tres naves y con un coro, fue remodelado al estilo gótico en el siglo XVII,

Sigo mi recorrido por esta plaza y me encuentro con el Palacio de Golz Kinsky, un bello edificio de estilo rococó construido a mediados del siglo XVIII. un poco mas allá, el monumento a Jan Hus que es un grupo escultural de bronce levantado entre 1900 y 1915, justo enfrente del citado palacio, dejando ver en segundo plano, el templo de Tyn, y configurando de este modo un conjunto monumental realmente bello.

La iglesia de San Nicolás, es una antigua abadía benedictina construida allá por 1737 en estilo barroco, como vemos, el barroco fue un estilo muy utilizado en la construcción de esta ciudad y el crecimiento de la misma. Junto a esa iglesia nos encontramos el barrio judio Josefov.

Entre las diversas edificaciones de gran belleza de estilo gótico y renacentista que rodean la plaza, cabe destacar la denominada Casa “al Minuto”, situada junto a los edificios del antiguo ayuntamiento. Revestida con un egrafiado (es una técnica ornamental arquitectónica utilizada para la decoración en el enlucido y revestimiento de sus muros, tanto en el exterior como en el interior de edificios), en este edificio vivió la familia de Franz Kafka desde el año 1896, aquí desarrolló gran parte de su obra como escritor. bohemio de origen judío que escribía en Alemán. Su obra considerada una de las mas influyentes de la literatura universal.

La cena fue un manjar el knuckle  es un delicioso nudillo de cerdo cocinado de tal forma que se deshace en nuestra boca, aunque la piel siempre queda crujiente, algo muy típico de esta zona. Es realmente una exquisitez de la gastronomía de Praga que recomiendo a quien visite esta ciudad.

Y que es lo que debe acompañar a este manjar en el país de la mejor cerveza del mundo? pues una buena cerveza, vale, que yo no bebo, pero mis acompañantes esta noche tienen cara de probar algo que no habían probado nunca y eso es lo que comparto con usted.

al finalizar, nos vamos a dormir, mañana partimos hacia Polonia y habrá mas que contar.

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